西里伯斯海的奇特生物
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2009/06/01 大杂烩
 

西里伯斯海的奇特生物

在印度洋和太平洋交汇处,有一片由几千个岛屿组成的“珊瑚三角带”。它分属于菲律宾、印度尼西亚和马来西亚。这里海水温暖,拥有深达5000米的深海盆地。科学家认为,在这片相对孤立的深海盆地,可能会进化出新的生物。


来自伍兹霍尔海洋研究所,美国国家地理学会的专家曾对这片海域进行过一次为期4周的探索,发现了大量以前未见的物种。近日,伍兹霍尔海洋研究所在其网站公布了一组当时科考的照片,为我们详细解读这片孕育奇特生物的海域。

这次在东南亚的西里伯斯海“探究深海物种进化”科学考察,使用各种各样的工具和技术,收集到种类繁多、规模各异的海洋生物的样品。从简单潜水员用来捕捉动物的玻璃罐,到可以观测微小生物激光工具,可谓应有尽有。

以西里伯斯海为中心,沿着赤道以北的广大海域是世界上生物多样性最丰富的区域。科考的路线是从马尼拉出发,朝南部苏禄海方向行驶,然后到达苏鲁群岛的深海盆地。

科学家在西里伯斯海洋寻找新的物种时会用到各种各样的设备,其中就包括一台名为“全球最棒的漂流者”的水下科考机器人,它能够在深达3000米的水下工作,主要负责调查生活在深海中的生物。它配备了高清晰度摄像头,科学家可远距离操作,将水中抓获的生物存放在机器人的收集仓中。

海洋生物学家发现这种非同寻常的生物,因其有像鱿鱼一样的触角,为其取名“鱿鱼虫”。

科学家发现这种长约15厘米的栉水母。它与海蜇的近亲,生活在情况多变的水面附近。与它的近亲不通的是它那黑色的外形,之前在该物种的研究中从未曾发现。

图上的生物看起来像空间站,但实际上是由单细胞的放射虫组成的有机体复合体。那些白块状的部分是单个细胞,而球状的结构就是它们的复合体。它之所以形成有机复合体,科学家猜测是为了避免个体因硅化而形成片状结构。

7. 易碎的收集品

大多数水母是很脆弱的,如果通过用网捕捞的方式会破坏它们的结构。潜水员使用玻璃瓶来收集靠近海面的那些“易碎品”,玻璃瓶能够把水和生物一同捞起,减少对其结构的破坏。

科学家借助科考机器人,在2000米深的西里伯斯海捕获了一种长约3厘米,和普通药片差不多大小的等足目生物。与短小的身体不相符的是它那修长的腿,看起来好似在水中“探路”。

这种看起来像收集了好多泡泡的瓶子的生物,科学家称为“火体虫”,长约7厘米,是一种球形的聚合体生物,那些泡状物就是聚合体的“居民”。每一个微小的个体都像泵一样给有机体提供水分和养分,使得这个聚合体能够生存,同时还发出光芒。

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