据英国《每日邮报》报道,一条超高速双层铠装光缆将埋藏于英国康沃尔郡海滩地面以下6英尺处,它将承担起英国互联网传输的主要任务。如果这条光缆被恐怖分子发现并遭到损坏,那么全英互联网将陷入麻烦!记者日前走进英国康沃尔郡,向读者揭开了维持现代互联网运转的超高速海底光缆的神秘面纱。

  准确位置:绝对机密

  今年6月中旬,英国政府公布了《数字英国》白皮书,为本国数字化通讯传播确定发展方向。而就在康沃尔郡,一条以光速传输信号的双层铠装 OALC-4 SPDA光缆正在铺设之中,这个项目名为“北阿波罗”,投资总额达2.5亿英镑。多数人或许认为,互联网数据是由卫星传遍世界各地的。事实上,全球90% 的互联网通信量是由庞大的光缆网络承担,它们如蛇一般在海底蜿蜒数千英里。

  世界上最繁忙的两个互联网枢纽是纽约和伦敦,而将这两座城市连在一起的则是9条光缆。这9条光缆构成了大西洋最新和最先进的海底光缆系统。这套系统的功能强大,将来,即便其他8条光缆同时瘫痪,那一条光缆也完全可以承担伦敦和纽约双向互联网通信量!整个光缆系统蔓延3800英里,一头是纽约,另一头则是康沃尔沙滩,令这个英国海岸的偏远角落成为整个世界最重要、最强大的通信枢纽。

  由于担心遭到恐怖分子破坏,海底光缆的准确位置属于机密。

  光纤直径:0.1毫米左右

  真正的光缆本身其实并不比我们一根橡胶管更粗。但里面的8根光纤(每根光纤的直径只有一根头发丝粗,光纤种类不同,粗细也不同,一般在50um 到150um之间)却足以给2000万人带来他们所需要的带宽。一条光缆每秒可以输送3.2太位(Terabit)数据,完成从英国到美国来回7600英里的旅程仅需0.00072秒。它比英国家庭每秒3.6Mbps的平均宽带速度快近一百万倍。

  深海光缆的结构要求很高,光纤设在螺旋形的U形槽塑料骨架中,槽内填满油膏或弹性塑料体形成纤芯。纤芯周围用高强度的钢丝绕包,在绕包过程中要把所有缝隙都用防水材料填满,再在钢丝周围绕包一层铜带并焊接搭缝,使钢丝和铜管形成一个抗压和抗拉的联合体,在钢丝和铜管的外面还要再加一层聚乙烯护套。

  “北阿波罗”双层铠装光缆的速度是拜两台超高能激光器所赐,一台在英国的康沃尔海滩,另一台在美国纽约。工程师每隔30英里就要安装一台中继器用以增强信号。

  光缆容量:

  从36到2亿部电话容量

  尽管自19世纪晚期以来,有多条海底光缆连接英国和美国,但在1956年前,这些光缆(准确地说叫做电缆)只能处理摩尔代码。后来,经过升级,它们可以同时处理36个电话的信号。1988年随着第一套光纤系统的引进,英国通信发展出现了飞跃———一条光缆可以同时传输2500个电话信号。上世纪 90年代中期,在采用了光学放大器以后,一条光缆的容量相当于6000万部电话。

  这条“北阿波罗”光缆可以传输相当于两亿个电话信号的数据。一条光缆的数据传输容量20年里提升了8万倍。本组稿件由杨筱亦综合

  光缆断了 修起来很麻烦

  一旦发现断裂的光缆,出现故障的一端会被深海机器人或抓锚拉升到水面,盘在甲板上工具上,然后,船员开始将它们重新接起来,这是一项劳神费力的工作,需要准确性,并保持相当的冷静。在巨浪滔天的海上,船只还要去修复故障光缆,此时一切将变得更加艰难。正如维修船船长哈姆斯所说:“这是一项要求高超技艺的精细活。”一次维修的成本一般超过50万英镑。

  有些光缆可以携带最多192根光纤,每一根只有头发丝般粗细,都需要以准确顺序重新连在一起,这项工作对船员体力和耐心都是个巨大考验。如果其中一根光纤出问题,互联网用户几乎感觉不到这些故障,无非是网页浏览出现微不足道的延迟,因为数据会立即通过别的路线与其他光纤建立连接,直至故障得到修复。

  海底光缆如何铺设

  海底光缆工程被世界各国公认为复杂困难的大型工程。在浅海,如水深小于200米的海域缆线采用埋设,而在深海则采用敷设。水力喷射式埋设是主要的埋设方法。埋设设备的底部有几排喷水孔,平行分布于两侧,作业时,每个孔同时向海底喷射出高压水柱,将海底泥沙冲开,形成海缆沟;设备上部有一导缆孔,用来引导电缆(光缆)到海缆沟底部,由潮流将冲沟自动填平。埋设设备由施工船拖曳前进,并通过工作电缆作出各种指令。

  ●1988年,在美国与英国、法国之间敷设了越洋的海底光缆(TAT-8)系统,全长6700公里。这条光缆含有3对光纤,每对的传输速率为280Mb/s,中继站距离为67公里。这是第一条跨越大西洋的通信海底光缆,这标志着海底光缆时代的到来。


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