目前网络上流行着一系列以“被”字打头的新词,大凡着上“被”字的,都包含着主人公难言的苦衷和对现实的无奈。

  长期居留海外的移民,不少人为了生活或出行方便,走上漫漫入籍之路。有人戏称这一过程为“蹲移民监”,熬了多年,盼来一本“可以周游世界的护照”。

  据《英中时报》报道,去年七月,英国移民新法(Border, Citizenship and Immigration Bill, 简称BCI)经女王签字后正式生效,该法案中有关入籍与获得居留权条款则推迟到2011年7月执行。八月初,内政部依据新法,颁布了《赚得居留权:公民权记分制细则》(以下简称“细则”)的草案,就获得公民身份的积分明细向公众征询意见。

  细则中规定,如果在见习公民期间积极参与社会活动,则将成为“活跃公民”(Active Citizen),可以缩短见习公民期,加速入籍进程。如果申请人不希望加入英籍,而是成为永久居民(Permanent Resident),则要经过至少三年的见习公民期。也就意味着与原来的法规相比,入籍在一定条件下反而比永久居留权更快速获得。

  但是许多中国大陆移民始终对“入籍”进退两难。中国法律规定,公民不得持有双重国籍。在取得英籍之后,虽然能够享受福利,周游世界,却在归国探亲、回国长期居留等方面有限制。因此,许多人选择永久居留权,保留中国护照,为将来“留一条后路”。

  对于在绿卡和入籍之间徘徊的人,又有多少会赶着旧法规定的末班车,“被迫”放弃中国护照呢?

  新法加速入籍减速永居

  按照新法规定,凡未取得永久居留权或英国国籍的外籍人士,都属于暂时居留人士。在持暂居签证的人中,有三种类别的签证可以进一步申请成为永久居民或加入英籍:因工作因素而暂居英国,主要由记分制下申请Tier1(高技术移民、投资移民或企业家)和Tier 2(技术劳工)的移民人士;因家庭因素而暂居英国,其近亲属已获得永久居留权或是英国公民;需要庇护的人士及其家属。

  目前,持有英国工作签证的人,可以在工作满五年之后申请永久居留权。第二种家属移民则需要在申请永久居留权之前在英居住两年。

  自2011年7月开始,上述三种暂居英国的人士如果需要申请永久居留权或加入英籍,必须先申请“见习公民”(Probationary citizenship)。在见习公民期间,申请者尚无权享受永居或英国公民的完全福利。难民及受人权保护法暂居英国的人士,在见习公民期间不得领取政府福利,必须自给自足。

  在见习公民期间,申请人必须满足成为英国公民的基本条件,如持续工作、家庭关系稳定、遵守法律、懂英文并具备在英国生活的基本常识(即通过Life in UK考试)。除此之外,新法中还规定了一些可以为申请人加分的因素,如潜在收入(earning potential),具有特殊艺术、科学和文学才能,学历,短缺行业,英语能力以及生活在有移民需求的地区(如苏格兰)。

  积极参加社区服务、投身志愿者工作的申请人,可以出具相关的活动或工作参与证明,虽然此项不计入入籍申请的分数,却能够缩短申请英国公民的时限——即如果申请人能够证明自己在见习公民期间积极融入英国社会,服务社区,参加本地活动,最快可在申请见习公民一年之后入籍。即原先从高技术移民转为英国国籍要花费八年时间,现在有可能只要六年,而亲属移民入籍则由原来的五年减到三年。

  如果申请人不愿意成为英国公民,则必须经过至少三年的见习公民期才能申请永久居留权。此外,申请入籍的人士如果在见习期间一直没有达到成为英国公民所要求的分数,则自动在见习期到期后转为永久居留。见习公民期的时间上限为五年。

  按照新法规定,申请人要获得永久居留权,则需要蹲更长时间的“移民监”,而不是像现行法律规定的,在工签、难民签或亲属团聚签证到期后就可以自动申请永久居留。此外,新法中还规定在见习公民期间无论是申请永久居留还是申请入籍,都必须经过Life in UK的考试,而选择入籍的人还要再通过一项更为复杂的英国人文政治考试方能取得英国籍。

  入籍是“碗中鸡肋”

  但是获取英籍的加速对于大多数中国大陆移民而言并非利好。由于中国公民不得拥有双重国籍,大多数从大陆来英的移民都倾向于选择获得永久居留权,对入籍始终态度暧昧,有如碗中鸡肋——食之无肉,弃之有味。

  他们不愿意放弃中国护照,最主要的考虑不是节省入籍后回国的签证费用,或是吝啬到中国驻外使馆排队的时间,而是担心将来告老还乡的时“不好办事”,不小心就可能成为夹在两国之间的黑户。

  今年31岁的曹先生现供职于一家华人公司,不久前刚获得永久居留权。当记者问其是否打算在新法实施前入籍,他表示在近几年没有要入籍的计划。“中国的发展比英国好,有一本中国护照,回国以后办事也方便。”他表示周围的中国友人也多是持有永居签证,主要是为了国内事业考虑,不愿意放弃中国国籍。

  Henry先生来英国十年,现为永久居民,他表示对入籍一事尚在观望,如果保守党上台,有可能永久居民和英国公民在福利上的待遇会有差别,以后为生活方便可能会考虑入籍。“我有个朋友已经拿了多年永居,就是不入籍,去使馆换的护照钉在一起都有十几厘米厚了。”

  “很多人自己拿永居,给孩子办英国护照。主要是因为孩子上大学,如果是英国公民的话学费可以省一大半,海外学生每年学费一万多镑,出不起。”

  朱小姐现持有工作签证,准备在今年工签到期时申请永居。她对《英中时报》表示加入英籍“好像没有特别的意义”,主要是看以后发展,顺其自然就好。她说:“看到一些论坛帖子上写入了籍的人,小孩子回国读书都成问题,特别麻烦,还是拿个永居好了。”             

  由于永居权与成为英国公民在“待遇”上的差别,只是没有政治权利,去欧美国家短期旅游需要签证,无法前往欧盟国家自由工作,受访者对这些“利好”都持无所谓态度,一名英华论坛的网友表示,加入英籍主要还是冲着一本自由通行的护照,“在国外呆了这么久,不拿一本外国护照好像很不值得。拿了又后悔,回国办手续麻烦。”

  两本护照钻法律空子

  一位不愿透露姓名的受访者告诉《英中时报》,入了籍很多人其实还是保留有两本护照。“一般是入籍以后挂失,到中国使馆换一本新护照,新护照都总有那么十年八年的有效期。拿着中国护照入境,离境时签一个临近的第三国(比如泰国、马来西亚),再从第三国持英国护照转回英国。”在海外华人论坛上类似的“第三国”迂回战术屡见不鲜,明目五花八门。

  这位受访者表示,如果注销中国国籍,一旦希望回国长期发展,办理各种手续就要耗费大量的时间和精力。

  按照中国户籍管理法,国人在取得外国国籍之后,中国国籍自动注销,在中国的户口也相应注销。但是如果入籍者本人不去公安部门销户则依然保留有户口记录。近年来由于出国人员的大量增加,公安部门也逐步加强了查处力度。

  律师提醒过渡期尽快入籍或换取永居

  为了让申请人有足够的时间适应新规定,英国边境局已经将居留权记分制推迟六个月开始施行。因此细则的有关规定暂定于2011年7月开始实施,但是具体的实施日期待定。

  在细则正式开始实施之前,英国政府于去年九月公布了过度期的实施方案。在《赚得居留权》正式实施日之前已经获得ILR(Indefinite leave to remain)签证的移民,将自动被认定为新法中的英国永久居民(Permanent resident),而无需支付额外费用申请。这些人可以在新法开始实施的头两年,按照旧例申请入籍。

  如果申请人在法案实施之前申请ILR,并在法案实施之后获得ILR签证,则该申请人也有资格按照旧例在新法开始实施的头两年依旧例申请入籍。

  查尔顿律师行的移民律师Linda Tao对《英中时报》表示,在过渡期内,高技术移民转永居的申请者还是可以依照旧法的有关规定申请ILR签证,但是内政部在近期对五年工作签期间的报税情况要求更加严格。

  她建议已经持有永久居留但是还在考虑是否入籍的移民应抓紧机会,尽量在2011年新法实施前办理入籍手续。“新法实施之后政府不但对报税情况要求更严,申请人还要做志愿者服务,这对于很多华人来说不太容易达到。”

  她表示移民政策的趋势是越来越严,希望华人移民及时了解有关法律的信息,根据自身情况提前做好准备。

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